Pregunte a las mujeres en el producto: ¿Cómo equilibra el aprendizaje entre el conocimiento tecnológico y el conocimiento de PM?

Esta semana, Krassi Hristova y Yana Welinder responden a la pregunta: “¿Cómo equilibra mantenerse al día con el conocimiento sobre gestión de productos con un conocimiento técnico más profundo? Trabajo como PM en una vertical muy técnica. No tengo experiencia técnica, pero he estado estudiando durante varios años para construir esa base de conocimiento. Siempre parece que tengo que cambiar el aprendizaje entre las dos áreas (conocimiento tecnológico y conocimiento de PM) y es difícil saber qué equilibrio lograr ".

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Respuesta de Krassi Hristova, Product Manager en Facebook

El aprendizaje continuo es lo más importante para cada gerente de producto estrella. Sabemos que es esencial continuar aprendiendo sobre nuevos enfoques en nuestro oficio, así como expandir nuestro conocimiento técnico. Dado que el tiempo es un recurso limitado, puede ser difícil equilibrar los dos.

Para ayudarlo en su búsqueda para expandir sus habilidades, compartiré con usted mi enfoque para el aprendizaje continuo y le ofreceré algunos consejos sobre las mejores formas de aumentar sus conocimientos técnicos y la gestión de productos.

Comience con una hora a la semana

Una de mis formas favoritas de asegurarme de que sigo ampliando mi conjunto de habilidades es dibujar una hora dedicada al aprendizaje en mi horario de trabajo semanal. Sí, también me tomo el tiempo de leer y aprender los fines de semana y las tardes, pero reservar esa hora cada semana asegura que no comprometeré el aprendizaje continuo cuando la vida esté ocupada.

Si una hora le parece mucho tiempo de un solo día, intente pasar de 10 a 15 minutos cada día aprendiendo algo nuevo, o tome dos porciones de 30 minutos en dos días diferentes. Depende de usted cómo lo hace. Lo que funciona para una persona puede no funcionar para usted, así que experimente hasta que encuentre la mejor manera de incluir esa hora en su horario. No te comprometas con eso. Puede ser tentador aprovechar el tiempo para aprender debido a conflictos de enfrentamiento u otros impedimentos. Reprograma si es necesario, pero asegúrate de estar aprendiendo algo nuevo cada semana. Me gusta elegir el momento menos ocupado en mi semana y configurar un evento de calendario recurrente para bloquear el horario.

Establecer un equilibrio

Una vez que tenga una hora programada cada semana, use el tiempo estratégicamente según sus prioridades esa semana. A veces, eso significará aprender un nuevo concepto técnico. Otras veces, significa investigar las mejores prácticas para ejecutar una autopsia después de un incidente. En otras ocasiones, puede encontrarse poniéndose al día con las publicaciones de blog sobre diseño de productos, estrategia u otra área de gestión de productos que le resulte interesante. Con el tiempo, este enfoque le permite lograr un equilibrio útil entre el crecimiento de sus habilidades técnicas y PM.

No se preocupe por lograr una división perfecta de 50/50. En cambio, apunte a aprender según sus necesidades. Si insiste en ser más estructurado en la forma de dividir su tiempo, puede considerar centrarse en los conocimientos técnicos una semana y aumentar sus habilidades de gestión de productos la próxima.

Mantenga un registro de las cosas que desea aprender. Una lista de temas es especialmente útil cuando no hay objetivos de aprendizaje urgentes o cuando se toma el tiempo fuera del trabajo para desarrollar sus habilidades.

Un último consejo: realiza un seguimiento de las cosas que quieres aprender. Una lista de temas es especialmente útil en las semanas en que no hay objetivos de aprendizaje urgentes o cuando se toma el tiempo fuera del trabajo para desarrollar sus habilidades. Escribo acrónimos y conceptos en los que estoy confuso para buscar más tarde. Guardo los nombres de libros recomendados por amigos o que figuran en publicaciones de blog útiles en una nota de la lista maestra de libros. También guardo agresivamente artículos y blogs interesantes en mi bolsillo para leer / estudiar más tarde.

Ve más allá de esa hora

Dedicar una hora a la semana a aprender en el trabajo es solo el primer paso en su búsqueda de crecimiento continuo porque una hora a menudo no es suficiente. Si puede, mi consejo es que reserve tiempo de forma recurrente durante su tiempo libre e invierta en fortalecer aún más sus habilidades. Ese tiempo extra abre una miríada de cosas que puede hacer para profundizar su conocimiento.

A continuación se presentan algunas de mis principales sugerencias sobre cómo hacer crecer mejor su conocimiento de gestión de productos y sus habilidades técnicas.

Haciendo crecer su conocimiento de gestión de productos

Si le apasiona aumentar su conocimiento de gestión de productos, hay algunas maneras de hacerlo. Puede (1) aprender haciendo, (2) encontrar un mentor, (3) asistir a conferencias y (4) mantenerse al día con las noticias y blogs de PM.

Aquí hay un poco más sobre los pros y los contras de cada uno.

1. Aprende haciendo

A veces, la mejor manera de aprender es haciendo. No tengas miedo de experimentar y probar las nuevas técnicas que lees o escuchas. Me gusta alentar a mis equipos a probar cosas nuevas con el entendimiento de que si un enfoque no funciona, podemos repetir e intentar algo diferente. Hacer da vida al aprendizaje.

Pros:

  • Le permite aplicar nuevos conceptos y mejorar la forma en que hace las cosas.
  • Puedes iterar.
  • Lecciones aprendidas.

Contras:

  • Los errores suceden. Algunas veces este enfoque lleva al fracaso.
  • Probar algo nuevo por primera vez puede ser desalentador. También puede requerir la aceptación de su equipo.

2. Encuentra un mentor

Una forma de evitar las trampas del método anterior es encontrar un mentor. Un mentor le permite aprovechar la experiencia y la sabiduría de alguien que ha navegado una situación similar en el pasado. Su perspectiva y consejos reflexivos son invaluables y le ahorrarán muchos dolores de cabeza. En pocas palabras, tener un mentor acelerará su aprendizaje y crecimiento. También demostrarán ser un aliado de confianza para resolver problemas complejos y desarrollar su carrera.

Pros:

  • Acelera tu aprendizaje.
  • Una fuente de perspectiva, consejos e ideas probadas con el tiempo.

Contras:

  • Encontrar el mentor adecuado puede ser desalentador.
  • 🕰 Los horarios no siempre se alinean.

3. Asistir a conferencias

Las conferencias de gestión de productos ofrecen otra forma de profundizar sus habilidades. Si bien estas conferencias solían ser pocas y muy intermedias, ahora hay muchas grandes conferencias centradas en PM en todo el mundo. Por ejemplo, el Product Management Festival es una de las reuniones más grandes de PMs que se realizan anualmente en Zurich, Suiza y ahora en Singapur. Mind the Product también alberga una excelente conferencia en los Estados Unidos y Europa.

Dan Olsen, autor de Lean Startup, ha compilado una lista de valiosas conferencias de PM. Teresa Torres también publicó una lista de las conferencias de 2018 para asistir en Product Talk. Finalmente, consulte los consejos útiles que Tanya Elkins ha reunido para maximizar el valor que obtiene de asistir a una conferencia de productos.

Pros:

  • Una excelente manera de aprender de los PM superestrella de las principales empresas.
  • Una excelente manera de establecer contactos y cumplir con PM de una variedad de industrias.
  • Viajes.

Contras:

  • Puede ser costoso si su empresa no cubre los costos.
  • Talks Las charlas de la conferencia pueden no ser siempre relevantes para su situación actual.
  • 🕰 Varias de las charlas a las que desea asistir pueden superponerse y obligarlo a elegir a qué asistir. No siempre puedes elegir sabiamente.

4. Manténgase al día con PM News y Blogs

Internet es una gran fuente de conocimiento. Si bien el gran volumen de información puede ser abrumador, hay muchos blogs excelentes que le enseñarán cosas nuevas o le presentarán cómo otros PM se acercan a X, Y o Z. Muchas personas muy respetadas en nuestro campo, como Ken Norton y Julie Zhuo , escribe de forma semi-regular o ha escrito mucho en el pasado. Busque la redacción de PM fantásticos de diferentes industrias y extraiga fragmentos útiles de cómo piensan sobre la disciplina de PM.

Aquí hay algunas fuentes excelentes para expandir sus horizontes de MP: primera ronda, estrategia de estrategia, Mind the Product, Hackernoon. También soy fanático del blog Atlassian y estoy atento a los artículos interesantes y relevantes que se encuentran allí. Medium también está repleto de excelentes artículos de opinión y recursos útiles, como la serie Ask Women in Product, la lista de lectura esencial de Simon Cross para PM y la lista de artículos y libros de Noah Weiss para PM. Si no has oído hablar de estos blogs, te animo a que los consultes.

Pros:

  • Exposición a diferentes ideas y mejores prácticas.
  • Aprendes de algunos de los mejores de los mejores.

Contras:

  • Gran volumen: hay toneladas de blogs y artículos en la web.
  • No todas las páginas en línea pueden ser confiables o buenos consejos. Usa tu mejor juicio.

Aumentando tus habilidades técnicas

Puede ampliar sus habilidades técnicas a través de cualquier combinación de estos enfoques: (1) Aprenda de sus contrapartes de desarrollo, (2) Tome un curso y (3) Lea blogs de ingeniería.

Aquí hay un poco más sobre los pros y los contras de cada uno.

1. Aprenda de sus contrapartes de desarrollo

Su homólogo de desarrollo es un excelente aliado en su búsqueda de conocimiento técnico. Me encanta hablar con mi líder de desarrollo sobre las compensaciones técnicas. Elijo su cerebro sobre por qué un determinado componente está diseñado para funcionar de cierta manera. Repasamos la limitación del lenguaje A o B, conversamos sobre el documento de diseño que está escribiendo o repasamos las mejores prácticas para fortalecer los sistemas. Puede aprender mucho haciendo las preguntas correctas en las reuniones y los 1: 1 informales.

Hablando de 1: 1s, use esas reuniones sabiamente. Si tiene una buena relación con su contraparte de desarrollo u otro desarrollador del equipo, estarán encantados de enseñarle conceptos técnicos que no le son familiares. He aprendido mucho al hablar con mis líderes de desarrollo sobre los productos que creamos juntos. No sabía lo primero sobre las API de facturación de Apple antes de trabajar en la primera integración de facturación en la aplicación de Hulu con Apple. Leer los documentos de la API fue útil, pero plantearon una serie de preguntas. El desarrollador que trabajó conmigo en la función estuvo feliz de responder mis preguntas para que pudiéramos hacer las mejores compensaciones posibles para nuestros usuarios juntos. Siempre que ambos estábamos perplejos, cubrimos preguntas en nuestras llamadas semanales con Apple. Cada nueva característica o producto ofrece la oportunidad de desarrollar sus conocimientos técnicos.

Haga preguntas con moderación. No querrá acudir a su equipo con preguntas básicas que pueden responderse mediante una búsqueda rápida en Internet porque es una manera fácil de reducir su credibilidad.

Una advertencia que le daría con este enfoque es hacer preguntas con moderación. Anote acrónimos, conceptos o términos que no le sean familiares y primero realice una búsqueda rápida en Google. No querrá acudir a su equipo con preguntas básicas que pueden responderse mediante una búsqueda rápida en Internet porque es una manera fácil de reducir su credibilidad.

Las preguntas sobre el diseño y cómo / por qué sus equipos de desarrollo y prueba están tomando una decisión dada son un juego justo. Como PM, usted es un defensor del usuario y debe esforzarse por diseñar la mejor experiencia de usuario posible dentro de las limitaciones que le han sido aplicadas. Una decisión técnica o compensación puede descarrilar una característica completa y causar problemas inesperados en el futuro. Al trabajar con su equipo para comprender los diseños y decisiones técnicas, aprenderá y detectará problemas antes de que se haya escrito una sola línea de código.

Pros:

  • Approach Un enfoque específico para aprender un concepto técnico en la práctica en lugar de solo la teoría.
  • ⛑ Cada característica / producto es una oportunidad para desarrollar su conocimiento técnico.

Contras:

  • Puede dañar su credibilidad si sus preguntas hacen que su equipo sienta que las está ralentizando o que no conoce los conceptos básicos.
  • 1: 1 son cortos, de tiempo limitado y, a veces, se centran en cuestiones más urgentes.

2. Toma un curso

Muchos PM aprovechan los cursos para ampliar sus conocimientos técnicos. Sitios populares como Coursera, LinkedIn Learning, Udemy y otros ofrecen cursos en línea. También puede considerar inscribirse en una clase en persona a través de una universidad o un programa similar a un campamento de entrenamiento.

Pros:

  • Proporciona una inmersión profunda sobre un tema y puede ser invaluable para complementar su conocimiento.
  • Acceso a un profesor / profesor / TA para responder preguntas o aclarar conceptos.

Contras:

  • Muy lento.
  • Puede estar asociado con una tarifa.

3. Leer blogs de ingeniería

Otra excelente manera de aprender conceptos técnicos es leer blogs de tecnología e ingeniería. Me encanta seguir los blogs de ingeniería de compañías que son conocidas por sus buenas prácticas de ingeniería. Facebook Engineering y Netflix Tech Blog son dos buenos ejemplos. También solía leer el blog de Twitter Engineering, y aprendí mucho sobre la visualización de los objetivos de la empresa y la medición del progreso del desarrollo de productos hacia ellos desde una de sus publicaciones de blog.

Si bien la lectura de blogs puede no ser una forma específica de aprender, se familiarizará con la forma en que otras empresas hacen su trabajo y se dará cuenta de los enfoques de implementación que otros equipos han intentado. Y aunque parte de este conocimiento puede no ser inmediatamente útil, puede ser útil en el futuro. Solo tenga en cuenta que algunos de estos blogs contienen un nivel de detalle técnico que puede ser confuso. Haz tu mejor esfuerzo para leer las partes del contenido que te son útiles y trata de no sentirte abrumado por todos los términos desconocidos. Después de todo, no eres un desarrollador; obtener la esencia de la publicación del blog a menudo es suficiente.

Pros:

  • Lo expone al pensamiento de ingeniería y las mejores prácticas.
  • Es útil al construir productos; ¡Dirigir a su equipo a una publicación de blog excelente y relevante que los ayude a resolver un problema difícil aumenta su credibilidad!

Contras:

  • No es un enfoque de aprendizaje dirigido.
  • Puede contener muchos conceptos desconocidos o detalles técnicos demasiado finos.

Espero que los consejos que he compartido te ayuden. Comience con una hora a la semana, use sus prioridades semanales para encontrar un equilibrio entre PM y conocimientos técnicos, luego vaya más allá de esa primera hora usando las técnicas que describí anteriormente.

¡Te deseo la mejor de las suertes en tu viaje de aprendizaje continuo! ¡Tienes esto!

Respuesta de Yana Welinder, Gerente de Producto Senior en IFTTT

Siempre estar aprendiendo

Como líderes de producto, tenemos que estar siempre aprendiendo. Durante la entrevista para mi puesto actual en IFTTT, uno de los ingenieros destacó los valores de la compañía impresos en la pared de la oficina y me dijo que personificaba uno de esos valores: "Siempre aprendiendo". No lo sabía en ese momento, pero prácticamente me vendió en el trabajo. La curiosidad es vital para el pensamiento del producto. Y estar en un lugar donde no solo se fomenta, sino que se busca activamente, es increíblemente emocionante.

La pregunta de esta semana es cómo equilibrar la actualización con las mejores prácticas técnicas y de gestión de productos. Si bien decidir qué aprender puede ser complicado, creo que puede encontrar ese equilibrio dividiendo su esfuerzo de aprendizaje entre tres cosas:

  1. Comprenda la tecnología detrás de su producto
  2. Desarrollar habilidades de gestión de productos y pensamiento
  3. Conviértase en un experto en la industria que atiende su producto

La mejor manera de equilibrar estas áreas de aprendizaje es pensar en lo que necesita aprender y cómo se relaciona con su trabajo diario, para que pueda invertir su tiempo sabiamente.

Comprenda la tecnología detrás de su producto

La mayoría de los gerentes de productos se preocupan por no tener suficiente o el tipo correcto de conocimiento técnico para su rol de producto. Algunas PMs femeninas luchan con el síndrome del impostor cuando comienzan un nuevo rol de producto, incluso si finalmente terminan siendo excelentes en eso. Pero, por lo general, no es muy productivo tratar de obtener muchas habilidades técnicas solo por tenerlas, incluso para una vertical particularmente técnica.

En general, es una buena idea aprender a codificar (¡en cualquier idioma!). Tómese el tiempo para construir algo para tener una idea de lo que hacen los ingenieros. Elija un proyecto paralelo interesante que resuelva una necesidad que tenga, en lugar de escribir código con el fin de desarrollar una formación técnica.

Más allá de eso, la mejor manera de obtener una comprensión técnica relevante es hablar con sus ingenieros sobre la pila de tecnología e identificar lagunas en su conocimiento para seguir leyendo. Desea identificar ingenieros que sean buenos para explicar conceptos específicos y la arquitectura general. Pueden comenzar describiendo la pila a un nivel bastante alto. Con el tiempo, desea hacer preguntas para obtener una comprensión completa de los lenguajes y marcos que utiliza la empresa y por qué. Desea comprender dónde existe una deuda técnica y cómo se relaciona con futuras iniciativas de productos, particularmente en términos de rendimiento, seguridad y complejidad de implementación, para que pueda dejar espacio para soluciones que serán más sólidas con el tiempo. Para mí, este es un proceso continuo como parte de mi rol y no es algo para lo que dedico tiempo específicamente.

Debe tener confianza en su conocimiento técnico cuando pueda pensar en nuevas iniciativas de productos, anticipar problemas de implementación y hacer una lluvia de ideas cómodamente sobre soluciones técnicas con los ingenieros.

Debe tener confianza en su conocimiento técnico cuando pueda pensar en nuevas iniciativas de productos, anticipar problemas de implementación y hacer una lluvia de ideas cómodamente sobre soluciones técnicas con los ingenieros. Los ingenieros quieren que proporcione la dirección del producto, haga buenas preguntas y sea un socio de pensamiento sobre cómo diseñar soluciones y priorizar el trabajo para obtener el máximo impacto en el producto. En otras palabras, quieren que les ayudes a descubrir qué es lo correcto para construir, pero no les digas cómo construirlo o revisar su código.

También hay habilidades técnicas relacionadas que los PM deben desarrollar para comprender lo que los usuarios necesitan. Por ejemplo, desea comprender e influir en los datos que recopila sobre cómo los usuarios interactúan con el producto. Dependiendo del marco de datos que utilice su empresa, esto puede significar aprender SQL (o un lenguaje propietario como SPL para Splunk).

También desea aprender a usar herramientas que comuniquen efectivamente las iniciativas de productos a través de diagramas de flujo, esquemas y maquetas. Para evitar interrumpir el funcionamiento del equipo, aprenda las herramientas que ya utilizan en lugar de traer nuevas herramientas. Recuerde que solo hay uno de ustedes y muchos de ellos, por lo que cualquier tiempo que pasen tratando de descubrir cómo dejar un comentario en su estructura metálica es una pérdida de tiempo para el equipo.

Desarrollar habilidades de gestión de productos y pensamiento

Si bien puede obtener una comprensión técnica orgánicamente en un rol de producto, no se puede decir lo mismo de las habilidades de PM. Definitivamente desea reservar tiempo para desarrollar habilidades de productos y analizar productos relacionados para avanzar en su pensamiento de producto. Estas habilidades son las que aportas de forma única al equipo. Si trabaja en una empresa con muchos PM, ocasionalmente puede compartir prácticas de productos en toda la organización de PM, pero las técnicas de PM generalmente no son algo que aprenderá de los miembros del equipo con los que trabaja más de cerca todos los días. Para mí, este tipo de aprendizaje generalmente ocurre los fines de semana u otro tiempo libre.

Por lo general, abordo temas de mi lista de aprendizaje que son más aplicables a lo que estoy trabajando en este momento, luego aplico inmediatamente lo que he aprendido.

Me resulta útil mantener una lista para aprender. Por lo general, abordo temas de esa lista que son más aplicables a lo que estoy trabajando en este momento, luego aplico inmediatamente lo que he aprendido. Este enfoque me ayuda a pensar críticamente sobre lo que leo y adaptarlo a mi trabajo de una manera que tenga sentido para mi producto y equipo en particular.

Mi lista contiene publicaciones de blog, charlas y libros. A veces, es bueno sentarse con un libro y un cuaderno, lejos de las distracciones de Internet y los wikiholes. Algunos de mis libros favoritos de MP a los que sigo volviendo durante estas sesiones son Liderazgo de productos y Gestión de productos en la práctica para habilidades de productos y Enganchado para el pensamiento de productos.

Una gran ventaja adicional de mantener una lista de aprendizaje es la satisfacción de marcar elementos cuando termine de leer sobre ellos. Aunque en realidad, nunca has terminado de aprender.

Conviértase en un experto en la industria que atiende su producto

El tercer tipo de aprendizaje en el que necesita invertir tiempo como PM es construir experiencia en el dominio. De hecho, esta es el área de aprendizaje más importante. Si eres un PM para un auto sin conductor, debes pasar la mayor parte de tu tiempo aprendiendo sobre la industria automotriz y no sobre C ++ o cómo usar Aha!

Si eres un PM para un auto sin conductor, debes pasar la mayor parte de tu tiempo aprendiendo sobre la industria automotriz y no sobre C ++ o cómo usar Aha!

Con la excepción del sector bancario, los gerentes de contratación tienden a priorizar la experiencia del dominio al contratar PM. Esto significa que la mayoría de los PM tienen que desarrollar su conocimiento de la industria en el trabajo. Personalmente, siempre me ha encantado tener la oportunidad de aprender un dominio completamente nuevo, por lo que he trabajado en productos muy diversos casi por diseño.

Por lo general, he adquirido una comprensión de la industria específica a través de tres actividades diferentes:

  1. Investigación de mercado. Si bien leer sobre las tendencias relevantes del mercado es muy interesante, es la tarea que menos se relaciona con el trabajo regular de un primer ministro. La investigación de mercado es algo a lo que debe dedicarle tiempo conscientemente, ya que es imprescindible para desarrollar el producto adecuado.
  2. Entrevistas a clientes o usuarios. Las entrevistas con clientes o usuarios proporcionan una comprensión mucho más profunda de los problemas que está resolviendo. Sin embargo, tenga en cuenta que puede haber partes del problema que los usuarios no tienen una buena idea o no pueden articular. Parafraseando el adagio de Ford a menudo mal atribuido, los usuarios pueden pedir un caballo más rápido cuando lo que realmente necesitan es un automóvil autónomo.
  3. Análisis de datos del usuario. Un análisis de las entrevistas con los usuarios y los datos de interacción con los usuarios ayuda a desarrollar experiencia en el dominio que no se puede aprender en otros lugares. De hecho, es más probable que descubra información crítica sobre las necesidades de los usuarios al analizar cómo los usuarios interactúan con su producto. Entonces, aunque estas tareas realmente deberían ser parte del trabajo diario de un primer ministro, es importante dejar espacio para este tipo de aprendizaje, ya que es fácil dejarse llevar por otro trabajo, particularmente en una empresa más pequeña.

Finalmente, aprende y desaprende

Reid Hoffman hizo una excelente entrevista a Barry Diller para su podcast Masters of Scale, donde dijo:

“Para pasar de un éxito a otro, debes aprender a desaprender. Tome todo lo que le ayudó a ganar la primera vez, luego deséchelo y aprenda una nueva forma ".

Ese episodio realmente me impactó. Como PM, constantemente tienes que aprender cosas nuevas y, a veces, eso significa tener que dejar de lado las técnicas que te ayudaron a lograr el éxito en el pasado para que puedas usar un mejor enfoque. Necesita estar cómodo liderando bajo mucha ambigüedad y aprendizaje a medida que avanza.

También significa que el aprendizaje nunca termina. No existe un administrador de productos perfeccionado. Si bien esa noción puede ser desalentadora para algunos, me encanta ese aspecto de nuestra profesión porque significa que siempre hay algo nuevo esperando en el horizonte.

Espero que las tácticas anteriores le ayuden a encontrar un equilibrio en su aprendizaje y me encantaría escuchar cualquier idea que tenga sobre mi enfoque de aprendizaje.

Gracias a Sarah Swanke por editar esta pieza.

¿Tienes una pregunta? ¡Pregunte a las mujeres en el producto!