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Annie Duke: Cómo tomar decisiones como un jugador profesional de póker

La vida es una serie de decisiones.

Evite tomar decisiones estúpidas, tome las decisiones correctas varias veces, y existe una buena posibilidad de que termine donde quiere en la vida. Es una fórmula simple, pero de ninguna manera es algo fácil de hacer.

Como jugador de ajedrez, me gusta pensar que sé cómo tomar buenas decisiones. Después de todo, el juego te enseña a pensar de manera lógica y metódica. Pero no es así como funciona la toma de decisiones en el mundo real. Annie Duke explica esto en su libro, Thinking in Bets:

“El ajedrez no contiene información oculta y muy poca suerte. Las piezas están ahí para que las vean ambos jugadores. Si pierdes en una partida de ajedrez, debe ser porque hubo mejores movimientos que no hiciste o no viste ".

La diferencia definitoria entre el ajedrez y la vida es la asimetría de la información. Fuera del tablero de ajedrez, nadie tiene todos los detalles. Como continúa señalando, una mejor metáfora para tomar decisiones en la vida es el póker:

“Las decisiones que tomamos en nuestras vidas [...] implican incertidumbre, riesgo y engaños ocasionales, elementos destacados en el póker. Los problemas surgen cuando tratamos las decisiones de la vida como si fueran decisiones de ajedrez ”.

Entonces, si no podemos atravesar la niebla de la guerra, ¿cómo podemos tomar mejores decisiones de las que no nos arrepentiremos?

Pongamos todas las cartas sobre la mesa.

¿Malos resultados o malas decisiones?

Imagina que conduces un automóvil.

Estás acelerando por una carretera concurrida sin el cinturón de seguridad puesto. Corres algunas luces rojas. Milagrosamente, nadie está herido y la policía no ha venido a buscarte.

Si alguien le preguntara si fue una decisión bien pensada, es poco probable que responda que sí. Existe la posibilidad de tener un accidente, sufrir lesiones graves y luego meterse en problemas con la policía.

Este es el proceso de pensamiento que crees que utilizamos para evaluar nuestras decisiones. Pero según Annie Duke, eso no es lo que realmente sucede. A menudo decidimos si una decisión es buena o no en función de su resultado. Es lo que los jugadores de póker llaman "resultante".

Suena como una falacia fácil de detectar. Sin embargo, de alguna manera seguimos cometiendo este error. Esto es lo que dice Duke en Pensar en apuestas:

“Cuando consulto con ejecutivos, a veces empiezo con este ejercicio. Pido a los miembros del grupo que vengan a nuestra primera reunión con una breve descripción de sus mejores y peores decisiones del año anterior. Todavía tengo que encontrarme con alguien que no identifica sus mejores y peores resultados en lugar de sus mejores y peores decisiones ".

El "resultado" le sucede a todos.

Una razón es porque tendemos a sobreestimar el impacto de nuestras decisiones y acciones. En nuestras mentes, lo que obtenemos es el resultado de lo que hacemos.

Eso suena razonable. Pero como hemos visto, los buenos resultados son posibles incluso cuando tomamos malas decisiones, y viceversa. ¿Qué dice eso sobre el impacto de la toma de decisiones en la determinación de resultados?

¿Cómo son las probabilidades?

La opinión de que los resultados son el resultado de decisiones no es tan errónea como incompleta. Duke tiene una mejor respuesta:

“Hay exactamente dos cosas que determinan cómo resultan nuestras vidas: la calidad de nuestras decisiones y la suerte. Aprender a reconocer la diferencia entre los dos es de lo que se trata pensar en las apuestas ".

¿Suerte? Eso no es algo con lo que la mayoría de nosotros nos sentimos cómodos. Se podría decir que solo los débiles dependen de la suerte; los fuertes hacen su propia suerte.

Pero como Duke te diría, esa declaración es inexacta. Tomar buenas decisiones ciertamente aumenta las posibilidades de un buen resultado; No lo garantiza. Podrías hacer la mejor jugada posible en cada punto del juego y aún así perder. Del mismo modo, podrías hacer las peores jugadas y aún así ganar.

Aquí es donde entra el cambio de paradigma: todas las decisiones son apuestas.

Parece extraño decir que estamos jugando con nuestro futuro, pero esas son realmente todas las decisiones. Tomamos decisiones que conllevan consecuencias con información limitada todo el tiempo. A veces, la incertidumbre nos muerde y renunciamos a tomar una decisión, retirándonos como lo hacen los jugadores de póker.

Es una propuesta extraña y Duke sabe que:

"Una de las razones por las que naturalmente no pensamos en las decisiones como apuestas es porque nos obsesionamos con la naturaleza de suma cero de las apuestas que se producen en el mundo de los juegos de azar; apostar contra alguien más (o el casino), donde las ganancias y pérdidas son simétricas. Una persona gana, la otra pierde, y la red entre los dos se suma a cero. Las apuestas incluyen, entre otras, esas situaciones ".

¿Contra quién jugamos entonces? Más importante aún, ¿cómo ganamos?

“En la mayoría de nuestras decisiones, no estamos apostando contra otra persona. Más bien, estamos apostando contra todas las versiones futuras de nosotros mismos que no estamos eligiendo. […] Cada vez que hacemos una elección, apostamos por un futuro potencial. Estamos apostando a que la versión futura de nosotros que resulte de las decisiones que tomemos será mejor ”.

Pensando en apuestas

"La incertidumbre es una posición incómoda", escribió el filósofo francés Voltaire, "pero la certeza es absurda".

Cuando miramos la historia, es una locura cuánto nos hemos equivocado. Una vez pensamos que la Tierra estaba en el centro del universo. Creíamos que las enfermedades eran causadas por el mal aire. Quizás una de las ideas más perjudiciales que tuvimos fue tratar enfermedades con la práctica de la sangría.

Incluso más recientemente, descubrimos que mucho de lo que sabemos de los experimentos más famosos en psicología está mal. Esto nos dice que cometemos errores todo el tiempo y es probable que sigamos cometiéndolos.

Esas creencias pasadas, no importa cuán ridículas suenen ahora, se hicieron con la información que teníamos entonces. Eran conclusiones razonadas que tenían más probabilidades de ser correctas que incorrectas en ese momento. Descartar a los pensadores detrás de esas teorías estaría cayendo en la trampa del resultado.

Aquí es donde la analogía de las apuestas de Duke se vuelve interesante. La naturaleza misma de las apuestas es que nadie tiene información completa. Es probable que pierda con más frecuencia que cuando gana.

Lo que importa es cómo pierdes o ganas.

Tengo una mano terrible

Desafortunadamente, la mayoría de nosotros no estamos diseñados para jugar al póker.

Incluso los mejores jugadores de póker tienen dificultades para tomar y evaluar sus decisiones. El quince veces ganador de la Serie Mundial de Poker, Phil Hellmuth, comentó después de una salida del torneo que "si no hubiera suerte, ganaría siempre".

Esto, proveniente de uno de los mejores jugadores del mundo.

Como humanos, nos esforzamos por lograr la consistencia psicológica interna para funcionar mentalmente en un mundo complejo. Esto nos lleva a rechazar información que es contradictoria con lo que creemos.

¿La peor parte? Ser inteligente no ayuda. Por el contrario, puede empeorar las cosas. Aquí está Duke nuevamente:

“Cuanto más inteligente seas, mejor serás para construir una narrativa que respalde tus creencias, racionalizando y enmarcando los datos para que se ajusten a tu argumento o punto de vista. Después de todo, las personas en la "sala de spinning" en un entorno político son generalmente bastante inteligentes por una razón ".

Somos tan buenos en el razonamiento motivado que más evidencia no ayuda. Hacemos todo tipo de gimnasia mental para razonar hacia una conclusión que deseamos.

Increíblemente, estos errores cognitivos tienen patrones predecibles. Constantemente tenemos un sesgo egoísta: nos atribuimos los buenos resultados y culpamos los resultados negativos a la suerte y a los factores externos. A veces alcanza niveles ridículos.

“[…] En el 75% de las cuentas [de accidentes automovilísticos], las víctimas culparon a otra persona por sus lesiones. En accidentes de vehículos múltiples, el 91% de los conductores culpó a otra persona. Lo más notable es que, en accidentes de un solo vehículo, el 37% de los conductores todavía encontraron una manera de echarle la culpa a otra persona ".

Estoy seguro de que hay muchos otros ejemplos de nuestra vida personal que ilustran mejor este punto. Una cosa es segura: nuestra capacidad de autoengaño tiene pocos límites.

Apilando la cubierta

Suena sombrío, pero todavía hay esperanza.

Hablamos sobre cómo pensar en las apuestas te ayuda a integrar la incertidumbre en la toma de decisiones. La verdadera magia, sin embargo, radica en cómo cambia la forma en que actuamos en el mundo real.

Imagine que tiene que poner dinero en cada decisión que tome. Ahora da un paso más e imagina que tienes que hacer lo mismo para cada opinión que tengas. De repente, comienzas a cuestionar todo lo que sabes.

"Cuando alguien nos reta a apostar por una creencia, lo que indica su confianza de que nuestra creencia es incorrecta de alguna manera, idealmente nos lleva a investigar la creencia, haciendo un inventario de la evidencia que nos informó".

Tener skin en el juego lo cambia todo. Es fácil tomar decisiones cuando no eres el afectado. Es aún más fácil tener opiniones y dejar que todos las conozcan. Pero cuando hay mucho en juego, cuando algo está en juego, eso te obliga a asegurarte de hacer las cosas bien.

Este es quizás el verdadero poder de Pensar en las apuestas:

“Si se nos pregunta si estamos dispuestos a apostar dinero, es mucho más probable que examinemos nuestra información de una manera menos sesgada, seamos más honestos con nosotros mismos sobre cuán seguros estamos de nuestras creencias y seamos más abiertos a la actualización y calibrando nuestras creencias. […] Ofrecer una apuesta pone de manifiesto el riesgo, haciendo explícito lo que ya está implícito y que con frecuencia se pasa por alto ”.

De repente, ya no nos importa tener razón.

La inclinación a preservar nuestra autoestima se vuelve secundaria cuando hay dinero en juego. Nos preocupamos más por ser precisos. Eso nos obliga a examinar toda la información que tenemos con cuidado. El razonamiento motivado no funciona en nuestra contra ahora.

Si hay un truco para cambiar la forma en que pensamos, este es el momento.

Colocando tu apuesta

Sin duda, la toma de decisiones es difícil.

No siempre obtienes el resultado que deseas, incluso cuando tomas la mejor decisión. Incluso si obtiene un resultado positivo, es difícil saber si merece crédito. Hay una doble capa de complejidad.

En muchos sentidos, la vida es un largo juego de póker. A veces ganas, a veces pierdes. Todo lo que podemos hacer es aprender a sentirnos cómodos con la incertidumbre y seguir haciendo buenas apuestas.

Haz eso y saldremos adelante a la larga.

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