En realidad, puedes comprar la felicidad

Y es más fácil de lo que esperas

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La forma en que pensamos sobre el tiempo y el dinero tiene un impacto de gran alcance en nuestras vidas.

Las personas que ven el tiempo como un recurso financiero se centran en la productividad y la independencia, mientras que aquellos que valoran el tiempo como una oportunidad para la felicidad tienen más probabilidades de buscar interacciones y experiencias sociales.

Si crees en el dicho de que no puedes comprar la felicidad, entonces asumirás que aquellos que valoran el tiempo estarían mejor. Sobre todo porque, bajo el capitalismo, el tiempo y el dinero son intercambiables. Para obtener más de uno, debes sacrificar el otro.

Pero una nueva investigación llega a una conclusión diferente. Si quieres felicidad, lo que compras parece ser lo más importante.

Dinero, tiempo y felicidad

Elizabeth Dunn, Ashley Whillans y Aaron Weidman se propusieron establecer una correlación entre dinero, tiempo y felicidad. En cada una de una serie de experimentos, utilizaron una herramienta llamada ROM (Medida de orientación de recursos) para determinar las preferencias de los participantes entre tiempo y dinero.

Para medir si las personas valoraban una sobre la otra, los participantes leyeron dos descripciones de los personajes.

  • Tina, el primer personaje, colocó un valor más alto en el tiempo. Preferiría trabajar menos horas y ganar menos dinero por más tiempo libre.
  • Maggie era todo lo contrario. Ella sacrificaría su tiempo libre por un mayor ingreso.

Luego, los encuestados eligieron con qué personaje resonaron más.

Estoy seguro de que todos podemos identificarnos con cualquiera de esos dos arquetipos de personajes, y te animo a que también consideres cuál te representa mejor; te dará una mejor idea de dónde están tus prioridades. Soy una tina Y eso no es una gran sorpresa: el 82 por ciento de los participantes en los estudios se ven de la misma manera.

El segundo estudio intentó correlacionar la satisfacción con la vida con la preferencia de tiempo y dinero de los participantes. Se les hicieron preguntas como "¿preferiría pagar más por un estacionamiento más cercano" o "tomar un vuelo más barato con una escala"? Curiosamente, aquellos que prefirieron las opciones de ahorro de tiempo se calificaron con puntajes de felicidad más altos. (Los estudios tercero y cuarto establecieron un vínculo adicional entre el ahorro de tiempo y el bienestar).

Dunn y Whillans creían que estos resultados justificaban una mayor exploración. Querían establecer una correlación más fuerte entre las preferencias que ahorran tiempo y la felicidad.

Y, si es posible, utilice su investigación para proporcionarnos a todos maneras de mejorar nuestro bienestar.

Comprando felicidad

En su estudio, preguntaron por qué, a pesar del aumento de los ingresos, nuestra felicidad autoinformada se ha estancado.

La respuesta fue que las personas con mayores ingresos a menudo informan que tienen menos tiempo para pasatiempos y familiares. También son más propensos a estar ansiosos, estresados ​​y a dormir mal.

Los investigadores teorizaron que un mayor ingreso podría frustrar estos entornos de escasez de tiempo, si solo los ricos gastaran sus fondos de la manera correcta.

El estudio inicial abarcó varios países que encuestaban cómo los adultos gastaban su dinero. Y, para aquellos que pagaron por servicios de conveniencia (como contratar a otros para que tomen sus manos y les brinden más tiempo libre), ¿fueron más felices?

Sí ellos estaban. Los encuestados que hicieron compras que ahorraron tiempo, un promedio de $ 80-99 cada mes, informaron una satisfacción vital significativamente mayor que aquellos que no lo hicieron.

Su segundo estudio realmente llegó al meollo del asunto. ¿Puede la forma en que gastamos dinero aumentar nuestra felicidad?

Para probar su suposición, los participantes recibieron $ 80 durante dos semanas. El primer fin de semana gastaron $ 40 en una actividad para ahorrar tiempo. El próximo fin de semana, los investigadores les pidieron que usaran otros $ 40 para comprar material.

Al final de cada fin de semana, recibían una llamada telefónica pidiéndoles que midieran sus niveles de estrés y cualquier efecto positivo o negativo que sintieran.

En una entrevista con NPR, Elizabeth Dunn explicó los resultados de los estudios,

Lo que descubrimos es que las personas que gastaron dinero para ganar tiempo informaron que estaban casi un punto más arriba en nuestra escala de 10 puntos, en comparación con las personas que no usaron dinero para ganar tiempo.

Es importante tener en cuenta que este aumento solo refleja un cambio inmediato en el estado de ánimo. Todavía no está claro si estas compras obtienen los mismos beneficios con el tiempo. Sin embargo, investigaciones anteriores muestran que el bienestar diario es un indicador positivo de la felicidad a largo plazo.

Cómo el tiempo aumenta el bienestar

Los investigadores dieron un par de posibles explicaciones sobre por qué el tiempo aumenta el estado de ánimo.

Primero, las personas que valoran el tiempo saben cómo gastarlo de una manera que los haga más felices. Si tiene poco tiempo, es probable que sepa cómo usarlo para maximizar su bienestar cuando esté disponible, ya sea que eso signifique sentarse a leer un libro después del trabajo o llevar a su cónyuge a cenar un viernes por la noche.

Otra posible razón es que muchos de los encuestados ya tenían suficiente dinero. Los estudios muestran que el bienestar deja de aumentar después de que el ingreso alcanza los $ 75,000.

Por lo tanto, si considera que sus finanzas ya son sólidas, probablemente otorgará menos valor a los salarios más altos. En cambio, puede buscar otras formas de aumentar su bienestar, como tener más tiempo libre.

Finalmente, mientras más tiempo tengamos, más control percibiremos sobre nuestros días. No solo estamos inundados de demandas, sino que nuestro tiempo a menudo no es el nuestro. Amigos, familia y trabajo esperan nuestra atención. No cumplir con esas expectativas puede tener serias consecuencias.

Si bien no podemos disminuir esas demandas, podemos cambiar nuestra perspectiva. En lugar de verlo como una compensación entre ellos y nosotros, podemos usar nuestros fondos para reducir el estrés de tiempo y darles más a ellos y a nosotros mismos.

¿Por qué no compramos más tiempo?

El resultado de los estudios destacó los servicios domésticos como un punto de dolor particular. La economía del concierto ha puesto estos servicios en la punta de nuestros dedos. Hemos llegado al punto en el que las aplicaciones para compartir viajes y la comida a domicilio son comunes.

La cantidad de trabajo que podemos subcontratar es integral.

Entonces, para aquellos de nosotros con ingresos adicionales, es importante descubrir los obstáculos que nos impiden ganar tiempo. A menudo nos negamos a la idea de gastar dinero en servicios que podemos hacer nosotros mismos; sin embargo, acumularemos nuestro crédito para adquirir bienes materiales que a menudo no necesitamos.

Sé que valoro el tiempo. Esta parte de mi personalidad se manifiesta mejor cuando necesito viajar o moverme para trabajar. Siempre trato de encontrar un lugar dentro de una milla o dos de mi trabajo. Odio tener un viaje diario. Es una estresante pérdida de tiempo. Cuando vuelo, siempre opto por pagar más por un vuelo directo.

Sin embargo, hay ciertas creencias que no puedo sacudir. Parece que muchos de ellos provienen de la cultura y la familia.

Cuando se me ocurrió la idea de utilizar un servicio de limpieza en la cena de Acción de Gracias, mi madre se quedó sin habla. Ella no podía creer que no elegiría hacerlo yo misma. También me dio un poco de vergüenza. Puedo lavar mis propios platos y limpiar, pero no estoy contento con eso. Sé que sería más feliz si tuviera ese tiempo para mí.

Todavía no he tomado la decisión de una forma u otra, pero cuanto más lo pienso, mejor suena. Especialmente cuando pienso en otras medidas de ahorro de tiempo que he tomado.

Mi experiencia con el ahorro de tiempo

Mi familia y amigos viven en Washington, así que vuelo de Seatac varias veces al año. Probablemente no tenga suerte, pero cada vez que salgo de Seattle, me enfrento a tiempos de espera de 20 minutos o más.

No puedo imaginar un uso peor del tiempo que esperar en la cola. Entonces, hace dos meses pasé por el proceso de obtener TSA Precheck. Volé a casa el pasado fin de semana, y nuevamente cada punto de control tuvo una espera de 20 minutos. Con Precheck lo logré en menos de dos minutos.

Me tomó seis meses y 12 vuelos tomar esa decisión. En total, gasté $ 85 y una cita de aproximadamente 20 minutos por cinco años de conveniencia. Por el contrario, me llevó un largo fin de semana comprar un teléfono de $ 600 que no necesitaba.

Mirando hacia atrás, tengo un poco de remordimiento por parte de los compradores, especialmente a medida que se acerca la temporada de regalos. De ahora en adelante, me tomaré un poco más de tiempo para pensar en cómo gasto mi tiempo y dinero.

Después de todo, más tiempo significa que no todas las decisiones que tomo necesitan sentirse como una compensación. En lugar de obligarme a decir "si" sucede algo, puedo decidir "cuándo" sucede.