Una tortuga sale de su caparazón: cómo hacer un nuevo amigo en cualquier lugar

Foto de Zak Leas

Otra noche, otro estribillo. "Es muy difícil conocer gente nueva", me dice Michael sobre kimchi y arroz. “¿Pero lo es?”, Lo desafío. "¿Con cuántas personas" nuevas "habló hoy?" Resulta que fue bastante: su conductor de Uber, la anfitriona de nuestro restaurante, un músico y la novia del músico. Resulta que conocer gente nueva es bastante fácil. Lo que Michael realmente quiso decir es que es muy difícil desarrollar amistades significativas. Ahora, esto creo que es verdad. Pero antes de que tu mejor amigo fuera tu mejor amigo, también eran extraños una vez.

Toda amistad tiene que comenzar en algún lugar, y ese lugar generalmente es como un conocido. Entonces, tal vez el secreto para desarrollar relaciones más significativas es primero desarrollar conocidos más significativos (lo que llamé Amigos de clase III - Socios de actividad, en un artículo anterior). Como dice en el metro en Londres, “Acérquense juntos, un extraño es Solo un amigo que aún no has conocido.

Potencial a nuestro alrededor

La buena noticia es que, si bien los amigos cercanos reales son escasos, los amigos cercanos potenciales están a nuestro alrededor. Sin lugar a dudas, en nuestra búsqueda para desarrollar amistades significativas, la mayoría de estas amistades potenciales no se desarrollarán. Pero si nos damos más tiros, aumentamos nuestras posibilidades de alcanzar nuestro objetivo. Y si estamos dispuestos a abrir nuestras mentes, para darle una oportunidad a otras personas, quién sabe, podrían cambiar nuestras vidas.

Mente abierta

Nuestro conductor de Uber, nuestro barista, nuestro instructor de yoga, una nueva cara en el parque para perros. ¿Qué tienen en común todas estas personas? Además de ofrecer una sonrisa para alegrarnos el día, la mayoría de nosotros los descartamos rápidamente como amigos no elegibles.

¿Por qué es esto? Probablemente tenga mucho que ver con la naturaleza transaccional de las relaciones, especialmente el conductor o el barista. "Por supuesto, están siendo amables, se les paga por hacerlo". Pero, ¿qué pasa con la nueva cara en el parque para perros? Claro, nuestros perros nos unieron, pero ¿en qué se diferencia eso de que nuestros hijos asistan juntos al jardín de infantes, una mezcla comúnmente aceptada para nuevos amigos potenciales? No es. No descartemos a estas personas.

Claro, tal vez pensamos que no tendremos nada en común, pero lo que realmente estamos diciendo es que podríamos no tener una posición social similar. Después de todo, si los dos estamos en Starbucks esa mañana, a los dos nos gusta el café. Se han formado fuertes lazos sobre bases más débiles que eso.

Si profundizamos, probablemente descubriremos que lo que realmente nos preocupa es que estas personas no tendrán lo que Radha Agrawal la llama en el libro, Pertenecer, el mismo VIA que nosotros (valores, intereses o habilidades). Estas son preocupaciones válidas que discutiremos más adelante, pero por ahora, me gustaría que suspendas ese miedo.

Ejercita nuestro músculo de "hacer amigos"

En primer lugar, no sabemos que estas personas tendrán en realidad diferentes VIA de nosotros. Estamos haciendo suposiciones. Es cierto que puede ser natural suponer que un conductor de Uber tiene menos ambición que decir un banquero de inversión. Pero nunca he conocido a un conductor de Uber, que una vez que participó en una conversación, no reveló grandes ambiciones para su vida.

Segundo, practicar nuestro "músculo para hacer amigos" en situaciones de bajo riesgo percibidas será invaluable cuando nos coloquemos en situaciones de mayor riesgo más adelante. Lo sé para mí, es difícil estar en mi caparazón de lunes a viernes, y de repente activar el encanto en una fiesta el sábado. Si estoy emitiendo energía positiva durante la semana, es más fácil para mí llevar esa energía al fin de semana.

Este cambio de mentalidad, de que cualquiera puede ser un amigo, cambiará totalmente nuestra perspectiva. De repente, esas calles llenas de gente no son una molestia, están plagadas de posibilidades. Y los beneficios potenciales son enormes. En el mejor de los casos, conoceremos a la persona que se convertirá en nuestro compañero más cercano. En el peor de los casos, mejoramos un poco la interacción con extraños, una habilidad que finalmente nos ayudará a conocer a ese compañero.

Curiosidad

Una vez que hayamos abierto nuestras mentes, el siguiente paso es dejar que nuestra curiosidad nos supere. Los conductores de Uber antes mencionados generalmente tienen planes muy interesantes para su vida, los baristas a menudo tienen gustos muy eclécticos en la música, la nueva cara en el parque para perros siempre tiene una gran historia sobre cómo nombraron a ese lindo cachorro suyo. El truco es preguntar.

Si estamos en una situación novedosa y sin palabras, me parece que la siguiente pregunta nunca parece fallar en provocar una conversación: “Tengo curiosidad, dada la elección de cualquier persona en el mundo, viva o muerta, ¿a quién le gustaría? quieres como invitado a cenar esta noche? ”Nadie responde esa pregunta con una respuesta de una palabra. Siempre provoca un pensamiento intenso y, a menudo, la historia detrás de por qué.

Nota al margen: Convenientemente, esta es la primera pregunta de una serie de 36 presentada en un artículo del New York Times titulado, "Las 36 preguntas que conducen al amor". Pruébalo en tu próxima cita, realmente funciona.

Si preguntan por qué estamos preguntando, un simple, "Alguien me preguntó antes y me pareció una pregunta interesante", por lo general, funciona para calmar la tensión.

Establecer una fecha

Una vez que tengamos una conversación, una de dos cosas se hará evidente. Estamos disfrutando de esta conversación o no. Si no lo estamos, está bien, somos libres de salir cortésmente y seguir adelante con nuestro día.

Pero si lo estamos, podemos continuar el hilo. Por lo general, habrá una fecha límite real para concluir la conversación (quizás otro cliente) y aquí es donde las cosas pueden ponerse incómodas. Pero la vida ocurre fuera de nuestras zonas de confort, ¿verdad? Así que hagámoslo y solicitemos su número. Deberíamos decirles que nos encantaría pasar el rato y continuar la conversación.

Lo más probable es que digan que sí, ya que probablemente quieran hacer un nuevo amigo tanto como nosotros.

Para los hombres, esto puede ser particularmente aterrador, pero descubrí que la siguiente línea lo hace un poco menos aterrador. "Sé que esto es un poco extraño, pero realmente estoy disfrutando nuestra conversación. ¿Quiere tomar un café y continuarlo pronto? "Cuando dicen" seguro ", simplemente pregunte:" ¿Cuál es la mejor manera de estar en contacto? "Por supuesto, intercambiará números de teléfono, pero nunca tuvo que preguntar directamente.

Seguimiento

Esto no es una cita, no tenemos que esperar tres días para llamar. Podemos enviar mensajes de texto de inmediato y sugerir un momento y un lugar para reunirnos: una cerveza, un café, un paseo, etc. Algo discreto suele ser un buen comienzo, a menos que discutamos nuestro amor mutuo por un artista que toca un espectáculo este fin de semana, entonces está bien.

Si hacemos planes, NO CANCELAR. No tengo las estadísticas para probar esto, pero anecdóticamente, si una primera reunión se cancela, casi nunca se reprogramará. Los lazos aún no son lo suficientemente fuertes como para golpear esa bola curva.

Una vez que nos hemos reunido, podemos felicitarnos, hemos hecho oficialmente un amigo de clase III: un socio de actividad. Es cierto, es posible que la relación nunca evolucione más allá de esta etapa, pero cada amistad tiene que comenzar en alguna parte. Si esta persona es un buen candidato para convertirse en un amigo más cercano, consulte mi artículo sobre cómo puede desarrollar un vínculo más cercano.

Fracaso

Para ser justos, debes aceptar el hecho de que muchas de estas interacciones no evolucionarán. Además del problema de cancelación mencionado anteriormente, encuentro otras tres razones que son causas comunes de falla. Afortunadamente, tienes algo de control sobre estos:

1) Proximidad: nos guste admitirlo o no, la conveniencia es importante. El restaurante al que vamos más a menudo no es nuestro favorito, es el más cercano a nosotros. Ciertas personas realmente son geográficamente inconvenientes. Nuestro mejor amigo puede vivir a mil millas de distancia, pero esa amistad probablemente se desarrolló cuando nos veíamos casi todos los días, ya sea en el trabajo o en la escuela (una forma de proximidad).

Si ciertas partes de la ciudad realmente son una caminata para llegar, y no nos encontramos allí a menudo, entonces sería mejor reservar nuestros esfuerzos para lugares más cercanos a casa. Por el contrario, al menos para mí, cuando viajo, me resulta mucho más fácil relacionarme con las personas socialmente. Estar lejos de casa reduce los riesgos de estas interacciones. Así que tal vez buscamos un medio feliz, pasando tiempo e interactuando con personas en una parte de la ciudad en la que nos gustaría pasar más tiempo. Nos darán una buena excusa para volver.

2) Espacio: no importa cuán atractiva sea esa primera conversación, si nuestro posible amigo trabaja dos trabajos, va a la escuela por la noche y tiene tres niños pequeños en casa, es posible que no tengan espacio en sus vidas para nuevas amistades. Tenemos que respetar esto y no tomarlo como algo personal. Esto es algo que generalmente podemos descubrir en la primera o segunda interacción. Por el contrario, si no dejamos espacio en nuestra vida para nuevas amistades, tendremos dificultades para hacerlas. Sin embargo, hay una buena solución para esto ...

3) Actividad: los amigos de clase III se llaman socios de actividad por una razón. Tener una actividad que ambos disfrutamos, más allá de tomar cervezas o café, tiene una forma de llevar una amistad más allá. Nos da una excusa para reunirnos y tener las interacciones necesarias que necesitaremos para acercarnos (las experiencias compartidas que analizo en "¿Serás mi mejor amigo?").

También ayuda con el problema del espacio. Si vamos a hacer la actividad de todos modos, agregarle un amigo no lleva más tiempo que hacerlo solo. Esta actividad puede ser cualquier cosa en la que dos personas sean iguales o mejores que una: caminar, jugar videojuegos, ir al cine, etc. A mi esposa le encanta arreglarse las uñas con amigos. Encontrar esta actividad mutua es un gran tema para su primera reunión.

Si no podemos encontrar algo, ambos tenemos algo en común, esto nos ofrece la oportunidad de abrir más nuestro mundo. Podemos pedirles que nos lleven a una de sus actividades favoritas, así es como me encontré cazando arco para alces el otoño pasado, o invitándolos a una de las nuestras.

Sobre tomar fotos de mayor calidad

Con nuestro amigo haciendo músculo en buena forma, estaremos en un buen lugar para llevar nuestras habilidades y, con suerte, nuestro nuevo amigo a nuevas arenas (es más fácil que presentarse solo), donde sentiremos que tenemos una mayor probabilidad de personas que comparten los mismos VIA que nosotros. Las actividades son un lugar maravilloso para hacer esto: equipos de fútbol, ​​gimnasios CrossFit, clubes de lectura, organizaciones de voluntarios, todos estos son terrenos fértiles para hacer nuevos conocidos que definitivamente comparten nuestros intereses y habilidades, y probablemente también nuestros valores. Las apuestas se sentirán más altas, pero estaremos en un lugar mejor para aportar energía positiva a estos encuentros y hacer otro amigo potencial.

En conclusión

Incluso si encontramos a alguien con quien tengamos una buena química al principio, que viva y trabaje lo suficientemente cerca como para ser conveniente, que tenga espacio en sus vidas para los amigos, y ambos disfrutemos jugando al golf todos los fines de semana, a veces estas amistades nunca se lanzan más allá de la Actividad Socios. Discuto por qué en "¿Serás mi mejor amigo?", Pero es importante que nos demos cuenta de lo valiosas que aún pueden ser estas amistades.

Todavía pueden ayudarlo a abrir su vida a nuevas experiencias, e incluso a nuevas personas. Por ejemplo, cuando me mudé a Denver el año pasado, realmente quería involucrarme en la escena musical aquí.

Le pedí ayuda a un amigo de clase III, Alan, a quien conocí mientras tocaba en un concierto fuera de la ciudad. Me puso en contacto con su productor, quien a su vez me puso en contacto con una banda con la que trabajó buscando un nuevo guitarrista. Cuando me encontré en el escenario por primera vez en Larimer Lounge el otoño pasado, no pude evitar sonreír. Todo comenzó con la disposición de invitar al guitarrista de un restaurante Bar-B-Q a tomar un café. Alan aún no se ha convertido en el amigo de Clase I que esperaba que fuera, pero me abrió la puerta a una nueva experiencia valiosa, a nuevos amigos de Clase III, uno de ellos que se está convirtiendo lentamente en un Amigo de Clase I. Todo tiene que comenzar en alguna parte.