3 expertos en incendios sobre cómo construir el resplandor perfecto de acción de gracias

Asesoramiento de un oficial de las fuerzas especiales del ejército, un experto en medicina natural y padre de 5

Cuando era niño, un camión volquete depositaba una montaña de leña en la entrada de nuestra casa de Connecticut un par de días antes del Día de Acción de Gracias. Mi hermano y yo obtuvimos un registro de cinco centavos para apilarlo en el patio trasero. ¿Quién puede posiblemente quemar tanta madera? Creo que, exasperado y astillado. ¿Qué somos, esquimales?

No, éramos nuevos ingleses con una columna de humo casi constante saliendo de nuestra chimenea colonial seis meses al año. No es sorprendente, entonces, que mi hermano Mark y yo crezcamos para convertirnos en nerds de fuego otoñales.

"No puedo esperar para mostrarte esta cosa genial que llamé The Grate Wall of Fire", Mark recientemente me envió un correo electrónico en anticipación de mi próxima visita de vacaciones, "que está en un ángulo de 45 grados y empuja automáticamente los registros a la parte posterior de ¡la caja de fuego cuando el fuego arde! ”. Era igualmente aficionado a un“ fuego de retorno ”recién instalado y chapado en hierro que redirige el calor hacia la habitación en lugar de subir por la chimenea.

Pero seamos sinceros, no todos somos Mark.

Lo que significa un par de cosas: 1) Nuestro fuego no será tan estéticamente agradable o eficiente como podría ser el jueves, y por lo tanto, una posible fiesta navideña fallará; y 2) de manera más preocupante, podríamos incendiar la casa con todo ese calor y luz bien intencionados, una fiesta épica fallida (así como una amenaza existencial para todos los asistentes).

Así que para ayudar, y mantener a sus invitados de Acción de Gracias impresionados y / o seguros, recientemente contacté a Mark, el padre de cinco de mis sobrinas y sobrinos y el actual guardián de la llama familiar, así como a otros dos expertos en incendios: el Capitán Mikel Hawke, Instructor de Boina Verde y Aventura Extrema; y Buck Tilton, un experto en medicina natural y autor de 40 libros sobre el tema.

De izquierda a derecha: Mark, Hawke, Buck

Aquí están sus consejos sobre cómo mantener un hogar feliz, seguro y llamativo en estas fiestas ...

¿Qué es lo más importante a tener en cuenta al encender un fuego?

Hawke: Comience siempre pequeño, simple y lento: una base pequeña, con flujo de aire debajo. Un tipi simple para permitir que la llama se encienda. Y una construcción lenta que alimenta la llama hacia arriba a medida que crece.

¿Cuál es el mejor tipo de madera para usar?

Tilton: "Mejor" es un término relativo, que a menudo depende de dónde se encuentre. En una situación ideal, use madera de combustión rápida, como el pino rico en savia. El pino, el abeto y otras maderas blandas se encienden con relativa facilidad, pero se queman con relativa rapidez. Si puede, agregue maderas duras como el roble y el arce para obtener una combustión lenta y resistente.

Mark: No me importa el tipo de madera, siempre que esté seca. No hay nada más frustrante que un fuego que solo te silba y nunca se pone en marcha. Ese silbido es el sonido del agua en el bosque escapando. Son malas noticias.

Hawke: para sobrevivir, utiliza las maderas blandas más secas para comenzar, luego tamaños más grandes y maderas más duras. Para las chimeneas, prefiero los olores de las maderas de cocina como el mezquite y el nogal.

¿Debo usar una variedad de tamaños de registro?

Mark: Es mucho más fácil comenzar con las piezas más delgadas hasta que el fuego realmente se enciende. Luego, una vez que el núcleo está tan caliente que apenas puedes soportarlo, es extremadamente satisfactorio dejar caer a uno de esos grandes hijos de puta y ver cómo se disuelve lentamente.

¿Recomienda usar periódico u otro material para encender fuego?

Hawke: la gente de la ciudad tiende a poner su periódico en buen trabajo como leña. Personalmente, uso lo que esté a la mano y también trato de practicar habilidades de campo en casa. Dicho esto, tengo algunos registros de fuego precargados a mano para cuando tengo prisa.

Mark: Hace unos años, comencé a obtener la versión en papel del fin de semana del New York Times en parte para tener algo de papel a mano para la construcción de incendios.

Tilton: No hagas que el fuego arranque sea más difícil de lo necesario. Cualquier material para encender fuego, y algunos están disponibles para comprar, hacen que sea más fácil encender una llama.

¿Cuál es la mejor formación de papel, leña y troncos?

Hawke: Me gusta torcer el mío para que se vea como un tronco pero tiene mucho espacio para el flujo de aire. Tengo un incendio con un fósforo cada vez.

Mark: Usualmente uso tres o cuatro de esos bastones Fatwood encima de un montón de bolas de periódico. Luego organizo tres troncos flacos encima de todo, teniendo cuidado de no aplastar todo el montón: debe dejar que el oxígeno entre allí. Eso funciona para que todo funcione. Luego agrego más registros en los primeros minutos.

Tilton: Antes de encender una cerilla, coloque material para encender fuego, como papel, en un montón en la chimenea. Sobre esto, construye un tipi de leña. Ten más leña lista. Cuando tengas un buen resplandor, agrega pedazos más grandes de leña. Cuanto mayor es el fuego, más grandes son los pedazos de leña que puede agregar.

¿Tiene que estar por debajo de cierta temperatura afuera para encender un fuego adentro?

Hawke: Tengo un incendio durante todo el año incluso en los trópicos porque puedo y me encanta sentir, mirar y oler. También valoro la naturaleza, así que me aseguro de estar siempre hirviendo agua para café o té o cocinando con ella.

Mark: El umbral de nuestra madre para un incendio es de alrededor de 60 grados. Pero generalmente espero hasta que sea 45 grados. Dicho esto, la decisión de disparar o no disparar tiene más que una simple temperatura. Por ejemplo, hay algo "apropiado" en tener un incendio cuando el fútbol está en la televisión. ¿Y qué cóctel al aire libre no es un poco mejor con un incendio en la hoguera?

Tilton: No. La zona de confort de las personas varía mucho de un individuo a otro. Solo tú sabes qué temperatura quieres.

¿Qué significan los incendios para ti?

Hawke: Nunca tuvimos incendios en las Fuerzas Especiales, ya que no suena tácticamente. Sin embargo, rompí esta regla una vez. Estaba trabajando con algunos Rangers del Ejército en una misión de entrenamiento. Eran tan tácticos que dormían en una depresión que se había llenado de agua, por lo que solo sus ojos, narices y barriles de armas no estaban sumergidos. Las temperaturas cayeron en picado durante la noche, y todos tuvieron temblores incontrolables de hipotermia. Después de estar en reconocimiento toda la noche, volví a la primera luz para encontrarlos en un desastre. Hice un refugio para ponchos con todos nuestros ponchos y encendí un gran fuego, volviéndolos calientes, secos y operativos nuevamente.

Tilton: La razón principal por la que las personas mueren en la naturaleza es la pérdida de calor corporal. En muchas ocasiones, los incendios han hecho que una noche en el desierto sea agradable cuando podría haber sido un poco diferente. En otros, me han salvado la vida.

Mark: Mi obsesión por el fuego proviene de nuestro padre, que pasaba horas frente a nuestra sofocante estufa de leña prendiendo los amortiguadores a la perfección para maximizar los niveles de oxígeno. Ahora, mi feed de Instagram está cargado de fotos de incendios y mis propios hijos sentados frente a ellos.

Hay algo en hacer una fogata que me hace sentir como en casa. Me encanta que a mis hijos les guste sentarse frente al fuego y leer, jugar juegos de mesa y / o mirar televisión. Ha llegado al punto en que me preguntarán: "Papi, ¿vas a encender el fuego?"

Supongo que se pasó la batuta generacional.

C. Brian Smith es escritor del personal de MEL. La última vez que escribió una guía de caballeros sobre donaciones caritativas.

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