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10 prejuicios mentales y cómo combatirlos

La irracionalidad gobierna el mundo. Literalmente, en estos días.

Los líderes mundiales se comportan como niños pequeños y se amenazan mutuamente con sus juguetes de gran tamaño. Noticias falsas que se extienden como incendios forestales. Tecnología innecesaria que recibe millones en fondos.

Es un buen momento para estar vivo, pero a veces desearía que Platón aún estuviera presente para recordarnos una de sus grandes ideas: pensar más.

Frustrado por la tendencia de sus compañeros griegos a actuar principalmente por impulso, siempre los impulsó a examinar sus propias vidas. El objetivo era pensar por ti mismo y estar menos atrapado por doxa, la palabra griega para sentido común u opinión popular.

Por eso amamos tanto a Elon Musk. Vemos a alguien que puede mirar objetivamente el mundo, construir su razonamiento desde cero y luego tomar decisiones basadas en la realidad, y creemos que son un genio.

En realidad, él solo está haciendo lo que se suponía que debíamos hacer todo el tiempo: pensar por nosotros mismos. Es que hacemos muy poco de eso. Como señala Tim Urban en Wait But Why:

"Pasamos todo este tiempo tratando de descubrir el misterioso funcionamiento de la mente de un genio loco solo para darnos cuenta de que la salsa secreta de Musk es que él es el único que es normal". Y de forma aislada, Musk sería un tema bastante aburrido: es nuestro telón de fondo lo que lo hace interesante ".

Entonces, ¿cómo volvemos a lo racional? ¿Cómo podemos pensar cada vez más claramente?

Es aquí donde Musk y Platón están de acuerdo, aunque uno aprendió de la física y el otro de la filosofía: debemos comenzar con una pizarra limpia. El viejo amigo y mentor de Platón lo pone en pocas palabras.

"La única sabiduría verdadera es saber que no sabes nada". - Sócrates

Es un proceso de volver al punto de partida para que pueda comenzar de nuevo, esta vez desde su propia perspectiva. La forma en que comenzamos este proceso es librándonos de nuestra versión moderna de doxa: sesgos mentales.

Se dividen en diferentes categorías y son atajos que nuestro cerebro utiliza para manejar demasiada información, descubrir qué recordar, llenar vacíos en el significado y actuar rápidamente cuando sea necesario. Al mismo tiempo, estos defectos de diseño cognitivo arruinan nuestras vidas en silencio, una decisión a la vez.

Hay muchos de ellos y algunos son peores que otros. Aquí están los diez que debemos tratar de luchar más duro, y una forma de luchar.

Creencia: el efecto contraproducente

Probablemente haya escuchado sobre el sesgo de confirmación, que es nuestra tendencia a buscar información que confirme nuestras opiniones, en lugar de formar esas opiniones a partir de la mejor información disponible. Aunque problemático, estoy mucho más preocupado por su hermano mayor: el efecto contraproducente.

También conocido como perseverancia de creencias o el efecto de influencia continua, dice que reaccionamos a la evidencia desconfirmadora fortaleciendo nuestras creencias anteriores e incorrectas.

Por ejemplo, si has estado de acuerdo conmigo en la introducción de que Elon Musk es increíble, es probable que hayas sentido un poco de disonancia cognitiva ante la declaración de Tim de que aislado, Musk sería un tema aburrido.

Es por eso que las correcciones en el mundo de las noticias no funcionan. Nunca obtienen tantas vistas y solo mejoran la idea anterior. Los hechos se han ido, el sentimiento permanece.

Mientras atraviesas los siguientes prejuicios y te sorprendes pensando: "definitivamente no soy yo", ya sabes lo que está sucediendo.

Probabilidad

Los grandes jugadores de póker se ven menos afectados por los sesgos mentales porque son máquinas de probabilidad. No solo pueden estimar la probabilidad de eventos con mayor precisión, sino que el hábito de tratar constantemente de estimar solo conlleva muchos beneficios.

De todos los prejuicios en torno a la probabilidad, los siguientes dos siguen creando una gran brecha entre nosotros y nuestro éxito personal.

Efecto de ambigüedad

El efecto de ambigüedad es nuestro impulso de evitar opciones para las cuales no tenemos suficiente información para hacer una buena suposición de probabilidad. Nos impide perseguir nuestros grandes objetivos, porque no estamos considerando lo que es realmente posible.

Preferimos gastar $ 100 en boletos de lotería que en acciones o criptomonedas, porque la información requerida para medir la probabilidad de obtener ganancias es más fácil de obtener.

Si hiciéramos nuestra tarea, a menudo veríamos que nuestras probabilidades son mejores de lo que pensamos y las controlamos más de lo que sabemos.

Sesgo de supervivencia

Cuando no conocemos nuestras posibilidades, de manera predeterminada seguimos las que podemos ver. Tim tiene un blog exitoso. Tim escribe de esta manera. Quiero un blog exitoso, así que escribiré como Tim.

Esta falacia lógica se llama sesgo de supervivencia: la tendencia a centrarse en los elementos y las personas que permanecen al final, descuidando así la probabilidad.

Puede haber cientos, miles o millones de personas que comenzaron blogs y escribieron como Tim, pero no lo lograron. Por lo tanto, usar a Tim como proxy no es seguro. Es solo jugar imitador.

Riesgo

El riesgo a menudo se agrupa con la probabilidad. Sin embargo, si bien es importante tener en cuenta la posibilidad de que ocurra un mal evento, el riesgo tiene otro componente, que es tan fácil de juzgar mal: su magnitud.

Pero no se preocupe, apestamos al estimar ambos.

Sesgo de riesgo cero

Este sesgo indica que preferimos eliminar cualquier pequeño riesgo que quede por completo, en lugar de optar por una mayor reducción general con algo restante. Es la razón por la que sufrimos un ataque al corazón cuando suena el teléfono y el identificador de llamadas dice que es el jefe de nuestro jefe. Nuestro cerebro explota la magnitud del peor de los casos fuera de proporción.

Toda ansiedad es experimentar un fracaso por adelantado. - Seth Godin

El sesgo de riesgo cero explica por qué las compañías de seguros pueden cobrar una prima por la cobertura total y por qué preferimos renunciar a los cereales por completo en lugar de comer más vegetales; esto último podría reducir más nuestro riesgo de diabetes, pero el primero se siente más seguro.

Descuido de la probabilidad

En nuestras aspiraciones podríamos fallar en la estimación de probabilidad, pero cuando se trata de riesgo, a menudo abandonamos el esfuerzo por completo. El descuido de la probabilidad nos lleva a responder solo a la magnitud de un evento, no a su probabilidad.

Sin embargo, dado que somos tan malos para estimar esa magnitud, terminamos ignorando pequeños riesgos, como caer por las escaleras, al mismo tiempo, asumiendo la certeza de los grandes: si algún avión se estrellara, debe ser nuestro.

La combinación de estos dos prejuicios explica la mayor parte de nuestro miedo fuera de lugar.

“Tenemos más miedo de hablar en público que enviar mensajes de texto en la carretera, más miedo de acercarnos a un extraño atractivo en un bar que casarnos con la persona equivocada, más miedo de no poder pagar el mismo estilo de vida que nuestros amigos que pasar 50 años en carrera sin sentido, todo porque la vergüenza, el rechazo y el hecho de no encajar realmente apestan para los cazadores y recolectores ”. - Tim Urban, Wait But Why

Cuando miramos a las personas que consideramos audaces, los grandes emprendedores, inversores y artistas de nuestro tiempo, la mayoría de ellos resultan tener una comprensión precisa del riesgo y la probabilidad.

Es lo que permite a Warren Buffett comprar cuando todos entran en pánico y vender cuando otros caen en la exageración.

"Simplemente intentamos tener miedo cuando otros son codiciosos y ser codiciosos solo cuando otros tienen miedo". - Warren Buffett

Social: el efecto del carro

En la Guerra de Irak, un comandante del ejército de EE. UU. Logró evitar disturbios al mantener a los vendedores de alimentos alejados de grandes plazas y reuniones sociales. De esta manera, no había combustible para la ira no dirigida de las personas y se volvieron a casa, en lugar de convertirse en una mafia.

Las fuerzas en juego aquí son el comportamiento de rebaño y el pensamiento grupal, donde un grupo grande toma medidas sin acordar explícitamente una dirección y todos se unen para no entrar en conflicto con el grupo. El efecto del carro es una versión específica de la vida cotidiana. Es por eso que creemos y hacemos cosas, únicamente por la razón que muchos otros también lo hacen.

Un ejemplo clásico es cuando tienes que elegir entre dos restaurantes y elegir el que está más lleno, porque bueno, debe ser bueno, ¿verdad? Pero si todos antes de usted siguieron la misma lógica, inevitablemente los primeros invitados eligieron al azar entre dos restaurantes vacíos.

"Siempre que te encuentres del lado de la mayoría, es hora de hacer una pausa y reflexionar". - Mark Twain

Memoria: el efecto de foco

El efecto de foco es un sesgo social que se manifiesta en nuestra memoria. Creemos que todos están observando todos nuestros movimientos, todo el tiempo.

La razón es simple: somos el centro de nuestro universo. Vivimos en nuestras propias cabezas, 24/7. Por lo tanto, es natural que sobreestimemos nuestro papel en la vida de todos los demás también. Pero no eres el único que no puede imaginar el mundo sin ti: todos los demás están tan centrados en sí mismos, lo que significa que realmente no tienen tiempo para, bueno, verte.

Este foco imaginario que nos coloca en el centro del escenario se enciende en la escuela secundaria, cuando todo lo que nos importa es quién hizo qué con quién a qué hora. Inevitablemente, se extiende hasta la edad adulta y nos deja demasiado cautelosos para publicar esa publicación honesta del blog, decir lo que pensamos o intentar algo inusual.

Hemos aprendido sobre siete prejuicios mentales hasta ahora. Imagine no solo uno, sino que todos están influyendo en su pensamiento en este momento, porque eso es exactamente lo que está sucediendo. Ese es el entorno en el que se supone que debemos tomar decisiones.

Entonces, ¿a qué nos dedicamos la mayoría de nosotros? Correcto. Mas de lo mismo.

Toma de decisiones: escalada irracional

El éxito a menudo depende de hacer las cosas de manera diferente, ya sabes, a nuestra manera. No garantiza que obtengamos un golpe, pero mejora las probabilidades. Lamentablemente, eso es exactamente lo que nos impiden nuestros prejuicios mentales.

Conducen a lo que los científicos conductuales llaman escalada de compromiso. Continuamos por el mismo camino, incluso si es irracional. Para mantenernos a salvo, hacemos más de lo mismo. Lo que siempre se ha hecho.

Esta escalada irracional ocurre de varias maneras y destruye nuestro crecimiento.

Aversión a la pérdida

Cuando el ganador del premio nobel Daniel Kahneman le entregó tazas a las personas y les dijo que valían $ 5, descubrió que a pesar de conocer el valor, nadie estaba dispuesto a vender el bien al mismo precio. Esto se conoce como el efecto de dotación. Valoramos más los bienes, simplemente porque los poseemos.

Esto lleva a la aversión a la pérdida. Tan pronto como tenemos algo, tenemos algo que perder, y perder duele hasta dos veces más que ganar nos hace felices.

Así que pasamos la mayor parte de nuestros días preservando lo que tenemos en lugar de buscar lo que queremos.

Falacia de costo hundido

Curiosamente, mientras tratamos de evitar pérdidas, cuando estamos perdiendo, la falacia del costo hundido asegura que perdamos a lo grande. Cuando un camino de acción se vuelve irracional, continuamos en él únicamente para ser consistentes con nuestras acciones anteriores.

¿Cuántas veces has salido del cine cuando la película fue mala? ¿Asiste a eventos por los que pagó, incluso si no tiene ganas de ir el día de? Cuando ha invertido tiempo o dinero en algo que no funciona, es difícil enfrentar ese fracaso, levantarse y seguir adelante.

Pero perder más tiempo y dinero, solo para evitar esa realización, es mucho más costoso a largo plazo. Si pensáramos en comprarnos opciones, no obligaciones, seguiríamos siendo libres para tomar la mejor decisión, sin importar el costo hundido.

Ley de trivialidad de Parkinson

Es posible que esté familiarizado con la Ley de Parkinson: "el trabajo se expande para llenar el tiempo disponible para su finalización". Acuñado por el mismo Parkinson está la Ley de la trivialidad, a veces también denominada derramamiento de bicicletas: en un esfuerzo por evitar lo cognitivo La incomodidad que se deriva de lidiar con todo lo anterior y resolver problemas complejos, dedicamos cantidades desproporcionadas de tiempo a cuestiones triviales.

Cuando comienzas un blog, el diseño del logotipo, la elección de los colores, la optimización de tu menú y la estructura de enlaces parecen realmente importantes. Es fácil perderse en esos detalles durante semanas, cuando realmente, todo lo que tenía que hacer era escribir.

Hay algo en tu parabrisas

Sería bueno si tuviéramos que lidiar con un solo sesgo mental a la vez. Abrimos nuestro libro de jugadas de sesgo mental, pasamos a la página 19 y damos los pasos específicos necesarios para manejar al culpable. Pero no es así como funciona.

Hay docenas de fallas cognitivas que trabajan en nuestra contra cada segundo de cada día. Yo, mientras escribo esto. Tú, mientras estás leyendo esto. Casi 200 de ellos están listados en Wikipedia. Y esos son solo los que hemos identificado hasta ahora.

Si bien son tan omnipresentes que son solo una parte de la vida, puedes pensar en ellas como gotas de lluvia en tu parabrisas. Algunas motas aquí y allá no nublarán por completo su visión, pero si llenan cada centímetro, también podría conducir en la oscuridad.

Como hay demasiados para luchar contra cada uno explícitamente, necesitamos una herramienta para lidiar con al menos un grupo decente. Un sesgo contra los prejuicios, por así decirlo. Hasta donde sabemos, ese sesgo es la conciencia.

No es el limpiaparabrisas perfecto, pero al menos verás si conduces por el camino correcto.

La solución: su respuesta al estrés

La mayoría de nuestros prejuicios mentales se remontan a una época en la que las decisiones rápidas determinaban nuestra supervivencia. La herramienta que podemos usar para combatirlos es igual de vieja.

Incluso hoy nuestra reacción inicial a la mayoría de los estresores es tratarlos como posibles amenazas de muerte. Ya sabes, solo para estar a salvo. La reacción que se desarrolla se llama respuesta de lucha o huida. Nuestro cuerpo libera un cóctel de adrenalina y cortisol, que aumenta nuestro ritmo cardíaco, dilata nuestras pupilas y desencadena la visión del túnel. Pero escondido en esta posición de poder físico se encuentra nuestra flecha dorada.

En su libro, What Every Body Is Saying, el ex agente del FBI y experto en lenguaje corporal Joe Navarro observa un tercer componente de nuestra respuesta al estrés: la reacción de congelación. Ni la lucha ni la huida son opciones viables en la escuela o en la oficina, por lo que por defecto pasamos a congelarnos en el lugar, como lo hicieron nuestros antepasados ​​cuando pasó un T-Rex.

“Uno de los propósitos de la respuesta de congelación es evitar la detección por depredadores peligrosos o en situaciones peligrosas. Un segundo propósito es dar al individuo amenazado la oportunidad de evaluar la situación y determinar el mejor curso de acción a seguir ”.

Este segundo propósito es nuestro santo grial. Nuestra oportunidad de preguntar: "¿Qué está pasando realmente? ¿Me está engañando mi cerebro aquí?

Gracias a nuestros antepasados, los conceptos básicos de la respuesta de congelación aún permanecen intactos, pero se necesita un esfuerzo más consciente para que sea nuestra reacción de referencia. Debido a todos nuestros prejuicios, surge un conflicto interno con cada amenaza externa. Nuestro objetivo debe ser utilizar el descanso que tomamos con la respuesta de congelación para desviar nuestra atención hacia lo que está sucediendo dentro.

En su libro, The Willpower Instinct, la psicóloga de Stanford Kelly McGonigal ha calificado esta mejor versión de nuestra reacción al estrés como la respuesta de pausa y plan.

“La respuesta de pausa y plan pone su cuerpo en un estado más tranquilo, pero no demasiado tranquilo. El objetivo no es paralizarte frente a un conflicto interno, sino darte libertad. Al evitar que sigas inmediatamente tus impulsos, la respuesta de pausa y plan te da tiempo para una acción más flexible y reflexiva ".

En el momento en que reconoces un sesgo mental, pierde su poder. Afortunadamente, McGonigal también comparte cómo se ve ese momento.

“La respuesta de pausa y plan te lleva en la dirección opuesta a la respuesta de lucha o huida. En lugar de acelerar, su corazón se ralentiza y su presión arterial se mantiene normal. En lugar de hiperventilar como un loco, respiras profundamente. En lugar de tensar los músculos para prepararlos para la acción, su cuerpo se relaja un poco ".

Respiración. Lo estás haciendo ahora mismo. ¿Pero respirando profundamente? Por favor, hazlo ahora mismo. Es sorprendente cuán superficial se vuelve nuestro mecanismo de supervivencia más importante sin que nos demos cuenta. Romper ese patrón es nuestro escape de la comprensión de doxa. Nuestro nuevo comienzo con una pizarra limpia.

Cada decisión es mejor después de una sola respiración profunda.

Más respiración, más pensamiento. Respiración más profunda, pensamiento más profundo.

"La pena más fuerte por negarse a gobernar es ser gobernada por alguien inferior a ti". - Platón

Platón se refería a la política con esta cita, pero en realidad se extiende a toda la vida. El primer lugar que debemos gobernar es nuestra propia mente. El objetivo no es pensar a la perfección. Es no dejar que otros piensen por ti.

Entre la larga lista de sesgos mentales, incluso hay uno que describe nuestra tendencia a pensar en nosotros mismos como menos sesgados de lo que realmente somos. Se llama nuestro punto ciego sesgo.

Por lo menos, espero que ahora sea una gota de lluvia más pequeña en tu parabrisas.

Fuentes

[1] Filosofía - Platón
[2] Hoja de trucos de sesgo cognitivo
[3] Keynote exclusivo de Linchpin de Seth Godin
[3] El cocinero y el chef: salsa secreta de almizcle
[4] 14 advertencias de Trust Me, estoy mintiendo
[5] Por qué pronto estarás jugando Mega Trillions
[6] Resumen del poder del hábito
[7] El efecto de foco: por qué a nadie le importa lo que hiciste
[8] Resumen de lo que dice todo el mundo
[9] Resumen del instinto de fuerza de voluntad